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Passeio Verde: Descobrir o Vale do Guadiana

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Depois de observadas, as maravilhas desta área protegida não se esquecem. Guiados pela beleza da flora, pelo voo das águias-reais e o vislumbre do lince ibérico, cede-se facilmente aos seus encantos. O Parque Natural do Vale do Guadiana abrange parte dos concelhos de Mértola e Serpa e, como o nome indica, constrói a sua identidade a partir das margens do rio Guadiana, que o atravessa por inteiro desde o Pulo do Lobo até à foz da ribeira de Vascão, na fronteira entre o Alentejo e o Algarve. O êxtase de conhecer os seus trilhos e riquezas naturais também se aplica ao usufruto do rio e aos prazeres da cultura e da gastronomia.

Deixe-se seduzir pela fauna e flora... na vila de Mértola, há uma colónia de francelhos, a única colónia urbana do país. Siga o perfume do rosmaninho, do alecrim e saiba que aqui habitam o cágado-de-carapaça-estriada, gatos-bravos, morcegos e o muito procurado lince ibérico. Siga os cursos de água e atente às aves de presa nas escarpas, como as águias-reais e as águias-imperiais-ibéricas, uma espécie rara. Em dias de sorte, alguma desta avifauna, que inclui a cegonha-preta e o bufo-real, pode encontrar-se na zona do Pulo do Lobo. Este acidente geomorfológico deve-se a uma erosão regressiva, para montante, que cavou um canhão no leito do rio. O processo só parou neste sítio, diante de uma rocha mais dura. O rio precipita-se numa queda que poderá atingir 14 metros, ao longo de uma garganta rochosa e num turbilhão de espuma. Reza a lenda que, antigamente, os lobos passariam as margens estreitas deste local espantoso de um “pulo”. A Birds & Nature promove programas de observação e fotografia de aves, para privados ou grupos.

Ainda a partir de Mértola, a empresa Beira Rio Náutica organiza passeios de barco no Guadiana. Já os programas da Happy Guadiana podem seguir até Vila Real de Santo António. Estas empresas, e também a Nautimértola fazem descidas em caiaque (e alugam material) para grupos. Com a Happy Guadiana também dá para descer (e alugar material) em Stand Up Paddle (SUP). Por sua vez, a Pureland dá aulas de iniciação à canoagem e SUP, faz passeios em canoa e também de jipe, pelo Parque Natural do Vale do Guadiana.

A banhos…
De 1854 a 1966, a empresa Mason & Barry extraiu da Mina de São Domingos milhões de toneladas de minério, que era levado até ao porto fluvial do Pomarão e escoado, via Guadiana. O ex-líbris da zona é a Praia Fluvial da Tapada Grande, que fica na maior de duas albufeiras, criadas para fornecer água para processar minerais de baixo teor. Hoje, é um paraíso de lazer! Trata-se de uma Praia Acessível, com Bandeira Azul, estacionamento, parque infantil, bar, areal, zona de merendas e sombrinhas gratuitas. Pode ainda para alugar gaivotas, pranchas de SUP, fazer canoagem e slide. Recentemente foi considerada a melhor praia fluvial da Europa.

Como referência de localização, a vila-museu de Mértola situa-se a 230 km de Lisboa e a 53 km de Beja.

Este artigo conta com o apoio Galp app EvoDriver. A app Galp EvoDriver acompanha-o nas suas viagens.