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Vila Galé Collection Braga: O berço da cidade renasceu...

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Numa cidade com mais de 2000 anos de história não faltam episódios, marcas do passado, lembranças e emblemas de determinadas épocas. Em Braga, o passado romano e o legado religioso oferecem uma viagem pela história, que percorre as ruas da cidade, museus, igrejas e até espaços privados. Mas a cidade não ficou apenas presa ao passado: atualmente é a mais jovem do país, muito por influência da Universidade, e ainda polo de inovação, com bom ambiente tecnológico concedido por diversas empresas aqui instaladas. Detalhes que colocam a cidade na vanguarda. É neste "limbo", entre o legado histórico e a aventura do futuro que se posiciona o Vila Galé Collection Braga (Largo Carlos Amarante, 150, Braga. Tel. 253146000).

O legado histórico de mais de 500 anos está bem patente no edifício que foi o primeiro no país a ser construído de raiz para albergar um hospital. O enorme claustro, os espaços amplos e muitos detalhes - inclusive achados antigos - encontrados no local revelam a identidade do antigo Hospital de São Marcos, que aqui funcionou até 2011. Foi aqui que durante cinco séculos nasceram praticamente todos os naturais de Braga, o que faz do local um sítio especial para os bracarenses e parte da memória coletiva da cidade.

Uma cidade onde o peso da religião ainda hoje se sente - por curiosidade, a capela dedicada ao são Bentinho, colada ao hotel, numa lateral, é local de peregrinação diária constante e um dos locais religiosos mais venerados na cidade - e onde os arcebispos tiveram grande influência, este hotel elogia o seu labor e homenageia-os: Os quartos são dominados pelos tons bordeaux e recordam, nas diversas tipologias, os arcebispos que foram dirigindo os destinos da arquidiocese de Braga, ao longo dos séculos.

Além dos 123 quartos (desde €110), de várias tipologias, o espaço, que ocupa vários edifícios onde até 2011 funcionou o Hospital de S. Marcos, alberga ainda um elevador panorâmico, Spa, com salas de massagem e duche Vichy, ginásio, piscina interior, e diversas salas de reunião. Lá fora, há duas piscinas exteriores, um parque infantil e ainda um estacionamento que ajuda nos dias mais caóticos do centro da cidade. Quanto aos alojamentos, a unidade oferece 20 quartos familiares, dez quartos superiores e 15 suítes, distribuídas pelos três edifícios que compõem o Vila Galé Collection Braga.

Sabores de ontem e de hoje
A 30.ª unidade do grupo Vila Galé oferece dois restaurantes - o Fundação, com serviço buffet e o Bracara Augusta, à la carte, e ainda um bar, o Euforia, que vai ao encontro das bebidas conventuais (ainda) produzidas na região - além de uma adega totalmente dedicada aos vinhos Santa Vitória, produzidos no Alentejo pelo grupo.

No Bracara Augusta, os sabores fazem uma paragem em Braga mas viajam também para outras paragens internacionais. Caldo verde desconstruído (€4), Salada de abóbora assada com queijo chàvre e pinhões (€7) ou Salada de camarão, manga e rúcula (€9) são bons preliminares. Nos principais, não falta o Bacalhau em couve penca sobre migas de milho e grelos (€17) nem o Polvo assado à Lagareiro (€19).

Uma página inteira dedicada aos bifes, servidos com diferentes molhos (desde €16), outra aos risottos e mais uma votada aos pratos vegetarianos compõem uma carta que segue a mesma linha do hotel, aliando o tradicional e o contemporâneo. Nas sobremesas renda-se à doçaria conventual bem exemplificada na Fatia doce de Braga em leite-creme caramelizado (€4) ou opte pelo Crocante tépido de mexidos em leite de amêndoa amarga (€5).



Um pouco de história
O Vila Galé Collection Braga nasce da reabilitação do antigo hospital de São Marcos, um imóvel de interesse público, datado de 1508 e edificado no local onde existia uma ermida dedicada a São Marcos, pelo menos desde o século XII, uma albergaria e um convento templário, que viria a ser extinto em 1312 para dar lugar ao hospital. Respeitando a vertente histórica e arquitetónica, o hotel mantém a estrutura existente e recupera alguns elementos como os tetos abobadados originais.

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